出版社 天下雜誌
出版日期 2018/09/05
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2018/09/05《英國人,這樣過退休生活》讀書會(含書)

★ 講者:洪嘉勵(廣播金鐘獎製作人、詩人)
★ 時間:09/05(三)19:00-20:30
★ 地點:書香花園(台北市建國北路二段6巷11號)
★ 費用(書+報名費):500元

人生後半的五十歲左右,該過什麼樣的生活?觀摩英國人高物價、低收入的生活方式,找到不靠錢財過幸福生活的啟示,就算面對年華老去或收入減少的時代,也無須恐懼,一樣可以活得快樂又逍遙!9/5(三)讓廣播金鐘獎製作人─洪嘉勵帶你學習英國人的快樂生活法。

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簡介

【讀書會資訊】
 
時間:2018/09/05(三)19:00-20:30
地點:書香花園(台北市建國北路二段6巷11號)
主講人洪嘉勵 (廣播金鐘獎製作人、詩人)
費用 (書+報名費):500元
 
人老心不老
 
人生下半場也能活得愜意有格調
 
 
不論東方或西方文化,來到退休年齡,人們總在生活上有各種苦惱:
 
怎麼善用多出來的時間?
怎麼維持健康?
如何經營日後人際關係?
入不敷出該怎麼辦?
怎麼迎接子女離家後的變化?
 
這些可說是古今中外皆然的問題,人都在迎接幸福人生後半的五十歲左右開始變老,物價高漲但收入減少總是令人煩惱。在本書中將由長年往返於英國日本兩地的女性作家井形慶子告訴我們:英國人即便來到人生後半,依然不放棄享受人生,反而是活得愈久、愈悠哉自由。這種人老心不老的英式生活,便是英國人活得愜意又有格調的秘訣!
 
在精力旺盛的四、五十歲提早退休,然後找份工資較低但能夠跟家人過生活的新工作。分享工作或做點小生意繼續後半部的人生;與其參加豪華郵輪旅遊,不如搭乘實惠的船舶之旅;搞個家庭式菜園或團購來控制飲食費用;與素昧平生的外人合租房子,獲得安心與房租;房子的修繕工作留到假日當建築工。
 
觀摩英國人高物價、低收入的生活方式,找到不靠錢財過幸福生活的啟示,就算面對年華老去或收入減少的時代,也無須恐懼,一樣可以活得快樂又逍遙,當一個心靈富裕的現代貴族!


【名人推薦】
 
丁菱娟 / 世紀奧美公關創辦人
馬大元 / 身心科醫師、馬大元診所院長
施昇輝 / 理財暢銷書作者


【亞馬遜五星好評推薦】

◎看完這本書,我發現就算收入有限,中晚年的退休生活也能過得精彩又充實。

◎本書以各種數據簡明呈現日本與英國的差異,許多介紹充實海外生活的書,談的都是雲上人,但這本書介紹到的人,都是風輕雲淡卻扎實過活,令人感覺平易近人。

◎本書的書名吸引了我的目光,一翻開書,目錄的各章標題更是令人難以放下書本。其中,「單身生活與旅行的關係」、「和伴侶同居的老年人」這兩章尤其令我產生共鳴。藉由這本書,讀者能夠改變年輕時的思考方式,打造與中晚年銜接的生活態度,是本適合退休讀者的優良讀物。
 

作者介紹


【作者介紹】

井形慶子
 
於一九五九年生於長崎縣,就讀大學時就開始擔任裝潢雜誌的編輯,二十八歲時創立出版社,發行以介紹英國生活為主題的雜誌《夥伴先生(Mr. Partner)》。經營出版社的同時,繼續執筆十九歲便開始有關於英國的散文。他的觀點贏得許多讀者的共鳴,成為暢銷書作家。
 
著作有《古老但富裕的英國式的家 方便卻貧窮的日本式的家》、《老朽公寓的奇蹟》(以上由新潮文庫發行)、《英國式 從古代傳下來的小巧生活》(寶島社發行)、《英國式 不花錢就能活得很快樂》(講談社+α文庫)、《突擊!在英國買房子》(講談社)等。
 
 
【譯者介紹】
 
呂美女
 
一九五七年生於台灣新北市,日本上智大學新聞研究所畢業,專職翻譯。譯著包括《稻盛和夫的哲學 人為什麼活著》、《稻盛和夫如何讓日本航空再生》、《一個人,最好》(以上均由天下雜誌出版)等四十餘冊。
 

目錄


推薦序
有可能現在你所追求的一切,都不會讓你更快樂!/ 馬大元 
有準備的長壽是福氣 / 施昇輝 
 
前言
 
第1章、提早退休、放下肩頭重擔,輕鬆工作
辭去副總經理職務的四十多歲男性所選擇的工作
拿回跟家人共度的時間優先
兩人分享同一職銜(job share)的好處
 
第2章、不需資本、用時間與特殊才能創造的有趣生意
為何沒有儲蓄也可以提早退休?
每週三小時經營,打造人氣咖啡館主婦的智慧
何時想開間咖啡店的悲情願望
 
第3章、不被時間綑綁,前往未知的世界旅遊
為何一個人參加海上旅遊也能玩得開心
比起時裝,花更多錢在防水外套上的智慧
在歐美大受歡迎,透過學術旅遊學到的東西
英國菁英過簡單生活,然後環遊世界
比留學更深入、稍微回饋社會的旅遊
 
第4章、不麻煩的金錢與物品整理術
毫不猶疑就可出門的日常穿著智慧
讓家人都明白東西擺放位置的收納方法
從二十多歲就開始用市售格式寫好遺囑
 
第5章、從家族到個人的家
不把孩子已經不用的房間當倉庫的智慧
可以化為現金的英國式房舍改裝術
為何在臥室裡追加浴室設備?
 
第6章、利用身旁的大自然保持健康與年輕
捨棄兩萬日圓的面霜,用藥妝店的暢銷品打造美麗肌膚
在公園裡跟白天鵝一起游泳的老人幸福健康法
用生薑料理恢復被藥物削弱的免疫力
 
第7章、節省金錢、方便的英國式簡單料理
單身料理不妨買一點好吃的,奢侈一下
不想做飯的日子就吃不花錢的儲備食物
無論酒吧或家庭都有的固定料理─英國蔬菜湯
把該丟棄的食材變成剩菜料理
 
第8章、比起親人,跟信任的外人生活更快樂
七成的年長獨居男性跟女性同居的原因
小小的伴手禮,讓愛問東問西的棘手親戚變成朋友
喪偶者彼此協助,讓晚年更安篤
 
後語
 

推薦序


有可能現在你所追求的一切,都不會讓你更快樂!
 
馬大元(身心科醫師、馬大元診所院長)
 
「吃得苦中苦、方為人上人!」這似乎是華人世界甚至東方文化中,共同相信的真理。臨床工作二十年,一再目睹認真的爸媽,為了言教身教、同時想要給孩子留下更多,長年刻苦辛勞、省吃儉用;直到做不動了,都還不敢稍微鬆懈享受,換來的卻是孩子的自卑、自閉甚或敗家揮霍!
 
過去心理學說:「習慣於『延後享受』的人容易成功。」但是這些研究沒有告訴你的是,這些吃苦耐勞、放棄了人生多數樂趣的人,最後有沒有抓到那美麗的晚霞?
 
「有可能現在你所辛苦追求的一切,都不會讓你更快樂!」這不是來自於精神科醫師的危言聳聽,而是目前火紅的「正向心理學」。諸多學者,透過大量研究,不斷驗證的生命真相!
 
真正快樂的人,不會寄望於虛無的未來,而是在認真打拼的過程中,同時認真陪伴家人朋友、認真保養身心健康、認真旅遊學習、認真享受人生!
 
近代的英國,似乎總是走在歷史的前緣。從工業革命的先驅、到老牌日不落帝國、再到資本主義的帶頭大哥。第二次世界大戰後儘管風華不再,但是「英式」的深厚底蘊與優雅生活,再度為我們示範了文明進步的取捨智慧。
 
知名日本女作家井形慶子,以長年擔任雜誌編輯的細微觀察力與生動筆觸,完成這本跨越文化的精緻讀物。既是樸實雅致的英式生活指南,更可作為人生的暮鼓晨鐘,提醒我們付出與享受並無衝突,時時停下腳步,活出真正的富足人生!
 
 
有準備的長壽是福氣
 
施昇輝(《年年18%,一生理財這樣做就對了》理財書暢銷作家)
                                                
隨著醫療技術的不斷精進,人類的壽命因而越來越長,對於如何好好經營老後的退休人生,已經是現代人都必須嚴肅面對的重要課題。
 
雖然擁有充實的生活和健康的身體,在這個階段是非常重要的,但是大部分人最擔心的,還是有沒有足夠的錢來終老,不要成為現代眾多「下流老人」中的一員。
 
這本書用非常多創意的想法,重新為大家挖掘了「開源」和「節流」的更多可能性。
 
年紀漸長,絕對不能完全依賴之前累積的儲蓄,而是要借重以往的工作或生活經驗,去開創一個「不需資本,用時間與特殊才能創造的有趣生意」。很多人退休之後,只能靠投資股票來增加收入,但真的沒有別的方法賺錢了嗎?或許你無法像我一樣靠寫作來賺錢,但從作者在書中所舉的一些實例,或許能有所啟發而開創出一個獨特的營收模式。
 
此外,誰說努力省錢,就不可能有優雅的享受?英國是比日本物價更高的國家,但作者卻以其對英國生活的獨到觀察,提出了許多極具創意,又簡單可行的方法,讓大家可以用最少的錢,一樣能享有高品質與好品味的英國式生活。
 
如果一方面能增加收入,另方面即使很節儉也能維持生活品質的話,我相信大家就不會再為錢是否夠用而焦慮了。有好的財務規劃,長壽就是福氣,如果沒有的話,就成了詛咒,且讓我們共勉之。
 

前言

 
過去我曾持續寫文章,介紹珍惜、喜愛居住英國古老房屋的人,以及如何用很少的金錢過富裕生活的智慧。到了今天,我已邁進五十歲,也更充分感受到至今為止,我在英國學到的節儉精神、不受社會規範約束自在地組合自己的生活,與活在當下的重要。
 
用國民的總儲蓄也無法弭平的日本國債總額,到二○一一年底已經達到九百五十九兆日圓,一年增加超過三十五兆日圓,預料今後也還是會繼續增加。名為賑災復興稅的增稅分二十五年進行,導致薪資自然減少,這都告訴了我們。如何不愛社會狀況變動而鞏固自己的生活,已成了燃眉之急。原本最值得仰賴的年金開始發放日期,今年起(譯註:二○一二年)開始逐漸延後到六十五歲,今年可說是「二○一三問題」元年,充滿不安的因素。
 
回顧英國從一九七○年開始,因失業者徒增而出現所謂的「英國病」,直到到倫敦金融街再度躍居為世界金融中心的西元兩千年代,這三十年之間倫敦也曾經產生很大的變化。
 
特別是到二○○八年爆發雷曼兄弟事件之前的十年之間,來全球的投資熱錢不斷地湧入英國,導致倫敦變成世界上物價最高的城市。
 
有位四、五年前曾到倫敦旅遊的人,以驚訝的口氣高聲說道:「我沒想到那裏的物價會如此高;吃一盤義大利麵要價兩千日圓以上,買個三明治也要將近七百日圓。」除此之外,再加上各先進國家遭受通膨的影響,據說典型英國家庭一年的家庭開銷都要多花三十萬日圓以上。
 
加上歐洲的債務危機日益明顯、歐洲各國的景氣持續低迷下,採行緊縮財政支出與寬鬆金融政策的英國,景氣也處於原地踏步的狀態。物價不斷上升,二○一一年的通貨膨脹率達四‧四五%,無論是行動電話的通話費用、瓦斯、電費都呈現大幅上漲。
 
然而不論何時,無論社會形勢如何轉變,也不會影響英國人內心就是要享受人生的一貫的心態。
 
他們即使碰到不景氣、或是遇到泡沫時期,還是能稱讚屋齡很高的老屋是「成熟的家」,稱年紀變老的自己「年紀增長了,所以我自由了」而感到欣喜。也就是ㄧ般人乍看之下會產生負面想法的事物,在英國人的價值觀中,卻是孕育出新生活樣式的原動力。
 
其中一種做法就是,絕大多數的英國人不會等到法定退休年齡,而是在工作能力最旺盛的四、五十歲時,改變以工作為主的生活型態,開始打造能夠滿足後半段人生的生活基礎。
 
聽說有一位居住在倫敦郊外的女性,就選擇在四十八歲時結束在不動產公司裡非常忙碌的業務工作。
 
「實在不可思議呢!就算辭去工作後收入減少,也因為自己的空閒時間增加,控制了開銷,我發現在忙碌時,身上的錢就會一直減少。」
 
她一辭職就先賣掉需要花錢維修的汽車。因此包括汽油費、保險費、稅金等,每個月就省下大約三萬日圓。現在每天踩著朋友送給她的自行車,不知道何謂塞車,想去哪裡就能去。
 
到退休前為止都委託給園丁的整理花園工作,也都拿回來自己做;過去為了鍛鍊體力上健身房,現在改成早上花兩小時慢慢地沿著泰唔士河散步遛著愛犬。下午教附近的法國人說英語,黃昏就用自己最喜愛的不凋花(preserved flower)做花束(Bouquet)。
 
「做了很多永遠不會凋謝的花、胸花、花藝作品,作品累積到一個程度就在自家的起居室內展售。」
 
從教英語會話和製作花藝上,每個月平均可以獲得大約十五萬日圓的現金收入,再加上以前上班時公司繳納以及自己分擔的年金(company pension),收入合計約二十三萬日圓。明年如果將兩間修繕好但沒用到的房間分租給留學生,每個月的收入確定還會增加十萬日圓。
 
收入雖然減少,如果能節儉支出,即使在物價非常高的倫敦還是可以過生活。據說她在不動產公司任職時,經常為了獲得好客戶而不知不覺花費很多金錢。
 
用在午餐會議的外食餐費一次大約將近一萬日圓,還有晚宴的服裝、和深夜宴會結束返家的計程車費等,每個月收到信用卡帳單時,就會有種自己好像是為了支付應酬費用在工作的空虛感覺。
 
從二十多歲到那時不停地花錢的她,獲得提早退休(Semi retirement)的生活之後,正好過著大多數英國人的期待,也就是能夠在工作與生活上取得均衡的理想生活。
 
她能夠在經濟景氣低迷、物價持續上漲的情況下,順利不勉強地轉換方向,令我看來新鮮無比。
 
過去日本人認為「公司」比「工作」還重要。但是工作或公司比三餐溫飽還有價值的時代,也隨著終身雇用與年資序升制度的瓦解及收入減少時代的來臨而消失無。
 
工作是為了賺取生活費用的手段。人生的價值就在找出能與家人共度或自處的時間。我認為未來會有愈來愈多的人,朝向追尋我在倫敦所見到的「以生活為主」之生活型態吧!若在十年前這樣說,就會有很多日本人回答:那是不可能的、日本的情況比英國嚴峻多了、歐元與英鎊的行情很好、英國人在景氣好時的薪水肯定比日本還高等。
 
但是,比較當時(二○○六年)日本與英國的國民年平均所得,經濟規模將近為英國的兩倍,日本人的所得為四百三十四萬九千日圓;另一方面英國為兩萬四千一百三十英磅,以當時的匯率計算約合五百零六萬八千日圓。相較於年收入比前一年減少了兩萬日圓的日本人,平均收入比前一年高出三%的英國人,賺的似乎比日本人得多。然而歐洲的稅金很高,根據日本的《President》雜誌(二○○七年十二月號)分析,國民實際所得東京都每月為二十四萬日圓,倫敦為二十七萬日圓,扣除所得稅之後,雙方所得的差距不大。
 
二○一○年的資料顯示,英國人的平均年收入為兩萬五千八百三十三英鎊,就當時的匯率(一英鎊=一三一日圓)換算為三百三十八萬日圓,反而低於日本人的平均年收入(四百一十二萬日圓),呈現逆轉現象。
 
此外根據住宅金融公司哈利法克斯(Halifax)的調查,大倫敦圈的平均住宅價格,一套大廈公寓住宅大約是五千九百九十三萬日圓(匯率一英鎊=一百三十日圓,二○一二年九月,BBC新聞),已經比東京都內的四千九百八十六萬日圓高出很多。
 
更嚴重的是,福利大國的英國,高齡人口預料二○一四年會達到最高峰,占全人口的二四‧五%,已經完全面對少子高齡社會的問題。大約有二十萬高齡者為了節省電費,無法使用暖氣,這是由慈善機構整理公布的調查結果。
 
此外還有過去四十年來貧富差距擴大、英國目前有二五%的人處於在社會最底層的報導,如果觀察靠年金生活者的情況,大體而言日本人與英國人所處的狀況大同小異吧。就生活的基準來看,跟收入比不上物價成長快的英國人比,日本人的生活可以說還比較容易過吧!
 
預料年收入低於兩百萬日圓的國民已經超過一千萬人的日本,貧富差距將會逐年擴大,跟著出現的收入減少的時代,似乎也會持續下去。在這樣的時代,我自己選擇在人生的轉折點上自行減少收入、選擇提早退休等,參考在日本還未出現,但英國人正在採行的生活方式生活,就這樣讓我的工作、居住、休閒、甚至人生觀都有了很大的改變。
 
例如,無論世間出現何種變化,一個人如果能夠擁有可以讓自己到最後都會歌頌的人生智慧或啟示,那麼無論接下來面臨甚麼狀況,我想都能夠讓自己安穩地度過此生吧。
 

內文試閱

 
第1章、提早退休、放下肩頭重擔,輕鬆工作
 
辭去副總經理職務的四十多歲男性所選擇的工作
 
「日本人會為了家人拚命在外頭賺錢,但是經常想到家族的英國人,總是設法取得跟妻子、孩子相處的時間。」
 
從他喃喃說出的這句話,就能感覺出日本人與英國人的工作觀的差異。我認為他的話暗示了就算收入減少,也會因此感到滿足。
 
在倫敦某德國大型辦公用品製造商擔任副總經理的男性,拒絕上司「請不要辭職」的慰留,在四十八歲時主動要求離職。
 
「不想再做如此艱辛的工作」,領取遣散費和職業年金之後,毫不後悔地辭掉副總經理的職位。
 
這位男士曾經擔任過柯達英國公司副總經理,具有優異的經營技巧,在三十多歲時就已經擁有超過兩千萬日圓的年收入。問題是,他一年有三分之一的時間他都在美國出差,能夠心情平靜地在倫敦家中與家人共度週末的次數屈指可數。
 
經濟景氣好的時候,「家庭與工作之間無法取得平衡」這項表現大多數英國人煩惱的問卷調查結果就不時出現眼前。他也期待能夠有陪孩子們成長、跟家人共度的時間,因此在忙碌的日子裡總是抱持「這樣下去好嗎?」的疑問。
 
「擔任副總經理的時代,因為被賦予併購企業的大企劃任務,經常在國內外出差。我總是透過資料分析與其他同業一決勝負,從中賺取利潤。從事這樣的工作當然也有刺激和幹勁,但是累積在內心的壓力會讓自己面對妻兒子女失去耐心,或不想講話。我也想到過設法改變這種生活方式,話雖如此,我不可能過完全隱居的生活,於是我想到在五十歲之後,改做更輕鬆的工作。」
 
卸下副總經理的職務之後,他賣掉當時的住宅,搬到倫敦西方德文郡(Devon)能遠眺達特穆爾(Dart Moore,荒地)的山區,他利用遣散費買下負擔得起的房子和家人搬過去住。從此終止在倫敦的都市生活,開始在鄉下過的新生活。
 
但是也有問題,就是找工作。
 
說點題外話。那是很久以前我在週五黃昏,從倫敦希斯洛機場搭乘長途巴士前往德文郡時的故事。巴士穿越綿延不絕的牧草地,在M4高速公路上奔馳七個小時,往鄉村地方疾駛而去。突然抬頭看看周遭,發現車內滿滿坐著穿著套裝的男女老幼。詢問之下幾乎所有的人都在鄉下買了房子,卻因為在鄉下找不到工作,所以平日暫住在倫敦工作,週五晚上才回到德文郡的家。因此我也認識了英國版的「離家工作」型態。
 
在英國也和日本一樣,地方小鎮上很少有職缺。這位前副總經理最初想到只做單純的勞動工作就好,想去應徵英國最大的連鎖超市特易購(Tesco)的倉庫管理員工作。在日本有地位的人往往都理直氣壯空降至相關企業任職;至於倉庫管理員,一般認為是很閒的工作。
 
問題是,曾經擔任兩家大企業的副總經理的職業經歷和推薦函(Personal reference)反而成了求職障礙。所謂的推薦函內容多指這個人是能力出眾(overqualified)的人才,英國人在換工作時,先前任職公司的總經理或上司的推薦函能左右錄用與否的結果。由於內容誠實不造假地記錄當事人的工作態度、業務成績等,推薦函通常是密封的,當事人也不能開啟。他的推薦函如實陳述,讓負責面試的幹部感到猶疑,無論他多麼想要當倉管,對方還是面有難色,希望他改應徵管理職的職位。
 
為了想要從激烈的工作中解放、變得自由,好不容易才辭掉副總經理的職務,然後跑到超市又當起管理職,就他的立場而言是說不通的。只要能擁有自己的時間、從事沒有壓力的工作,職務種類根本不是問題。即使每個月的收入只能支付部分的生活費也無所謂,但是找工作還是比想像中困難。
 
根據一家雜誌社的調查,日本的情況也一樣;從大型企業的經營群或幹部退下來的人,退休後想要再度就職好像也挺困難。從雇主的角度看,這些大企業幹部退休的人看似自尊心都很強,對薪水的要求也很囉唆,懷疑這種人可能無法適應新的組織,因此不想採用他們。
 
這位前副總經理在接受倉管工作面試之後,花了兩年的時間查閱網路、地方報紙,並且參加日本人力資訊網站(HelloWork Internet Service)的就業交流聚會。
 
有一天早上,他照常散步到賣報紙的地方,閱讀手上剛拿到的報紙,發現地方政府正在招募高齡者的探訪人員。
 
「工作條件是六個月的短期契約,但是工作時間都是先安排好的地方政府的工作,無論如何想去試試看。」
 
由於他已經五十一歲,所以面試官認為他具有認真的個性,因此擠下三十多歲的應徵者,他收到了錄取通知。工作的內容就是每天散步走路到獨居高齡者的家中探訪,檢查他們的生活狀態。
 
過去,早上司機開著黑色轎車到家中接他、到了公司就有祕書照顧周遭所有的事務,眼前的生活環境跟以往完全不同。現在他要坐在受訪的高齡者家中的起居室,花很長的時間傾聽對方說話,必要時還要替他安排看護或協助做家事的人,薪水卻降低到只有以前的五分之一。
 
不過在擔任副總經理時代面對客戶所培養出來、冷靜柔軟的姿態,受到高齡者很好的評價。接受他的工作方式的地方政府,把原來六個月的契約延長為一年,接著在五年之後他以五十多歲的年齡,在鄉下工作稀少的惡劣環境中,終於得到一紙正式僱用的契約。
 
上班時間是早上八點到下午四點半,就算是正職人員也不用加班或出差,周末也不用工作。早上他會到德文郡的山上散步,下午夫妻兩人勤勞地整理花園,然後跟孩子們一起享受燒烤的晚餐。
 
山邊即將落下的夕陽照著一家人圍在庭院裡晚餐,他一邊跟妻子兒女隨興地說著話,一邊沉醉在深深的幸福裡。「幸好我趕上了,那時我差點就葬送人生當中不會重來的寶貴時光了呢!」
 
「當人類擁有地位時,就不想失去任何東西。然而一旦放手,只會訝異自己竟然也有那麼忙碌時刻的回憶而已。因為人類已經能夠適應,能安定下來過著最舒適的生活了。」
 
就五十歲的年紀來說,智慧體力都有了,只要再努力一點還會有更高的地位。
 
但是像這位副總經理,一心想改變自己的生活,在離退休還遠之前就從本行的工作退休、踏向新生活,這也是不錯的選擇。
 
與其檢查各種可能做法之後轉換跑道、一切從零開始,不如先考量自己的生活實況然後再找工作,排定優先順序再進行組合作業,從他的故事真的學到了很多。
 
 
拿回跟家人共度的時間優先
 
話說,關於前面提到那位前副總經理的提前退休(Semi-retirement)的事,有一點讓我感到好奇,就是那些認識他的英國人有何反應。
 
結果大多數由倫敦過來旅遊的親朋好友、和公司同事,大家都羨慕這個過去的成功者可以每天跟高齡者談話。他們有半數以上是單身的白領階級。
 
一個男人曾經擁有專用司機來回接送,現在變成自己徒步走訪鄉下高齡者,雖然說獲得了時間的自由,仍不免有種虎落平陽的感覺!即使如此為何二、三十歲的單身男性會羨慕他呢?我好像有點難以理解。
 
他的許多朋友,甚至他們的家人也都羨慕他、祝福他,那是因為另一個理由。
 
在英國的地方政府、郵局、消防隊工作,就跟當警察一樣,屬於公僕(公眾的僕人),被認定為須負責任的工作。
 
其原因是在英國的地方區公所上班不像日本,可以享受種種優惠待遇。根據統計,二○一一年英國國家公務員的平均年收入只有三百零八萬日圓,跟日本的國家公務員平均年收入六百三十七萬日圓相比,很明顯低了許多。
 
公務員不是具有特權意識、被保護的階級,而是必須伺候市民的公僕。也因此到地方政府工作的人,會被視為將高級的技能回饋給市民,因此得到好的評價。
 
就工作者而言,就算無法取得高額的薪水,只要有安定的收入,還有可以免除以前擔任副總時的加班,能在固定時間內下班,這項工作就具有魅力。
 
事實上,跟歐洲各國比較之下,夫妻多數都上班的英國人勞動時間很長,根據假日飯店(Holiday Inn)的調查,擁有幼兒的夫妻兩人相處的時間,一天只有十五分鐘。此外,因為工作上的壓力導致「週五的晚上睡很多,週日的晚上睡不著」這樣的投訴,很明顯地也是商業人士的實際狀況。
 
另一方面,當時英國勞動者的狀況因為受到業績掛帥(市場主義)的影響,可以說已達到前所未見的嚴峻狀態。這令人不難理解大家寧可捨棄高報酬和高成就的工作,被能夠有益於社會且穩定的生活強烈吸引。
 
即使是每天在居民不到一百人、且多數為中老年人生活的鄉村遞送郵件的郵差,也會很驕傲說「我得到值得驕傲的工作」。這位住在英國中部城鎮殼林姆斯比(Grimsby)的男性,辭去上班時間不規律的程式設計師職務,到此地來擔任郵差。
 
送信範圍包括城鎮周邊的村莊。
 
在英國郵件不是投在門外,而是在大門前向郵差領取郵件,因此投遞信件時即使人在家裡面也會知道郵差來了。
 
「在高齡者較多的偏遠城鎮村莊,很多人等我等很久,當我把信給他們時,『請喝茶!』他們就把茶杯遞給我,一個人生活很想找人說話的老先生每天纏著我說,『告訴我城市的情況!』」
 
然而應對這些等候自己的人,有時也並非如此輕鬆。
 
例如,英國人有到了聖誕節就開始張羅隔年旅行計畫的習慣,因此從十二月上旬開始送信的郵件袋,裡面充滿厚厚的旅遊簡介、聖誕卡,重量幾近二十公斤。一次送不完郵件就分好幾次回到局裡,把郵件袋裝到滿滿的、鼓了出來,身上只穿著一件T恤就踩起腳踏車出門送信。每年這時候因為肌肉痠痛身體疲勞到一個極限,一般人是睡除夕(大年夜),他是睡聖誕節。
 
「即便如此,比起每天對著電腦的程式設計時代,如今得到的是被很多人需要的實際感覺,這是那時沒有的。」
 
講這些話的男士跟妻子過著兩人生活。從早上七點到下午一點從事送信工作,工作結束後就去教地方上的小朋友們踢足球或上健身房,享受著並非整日工作的豐富生活。雖然收入只有當設計師時的一半,但應付兩人生活已經足夠。能夠增加與妻子一起度過的時間,是他提早退休最大的收穫。
 
過去兩人之間有距離,溝通不良,一時感到孤獨的妻子好像得了過度飲食的症狀。
 
「過去要求我陪伴、但是我做不到的分,以後會一起從事很多活動來補償她。」
 
他的話深深刺激到那時正在育兒與工作之間晃動的我的心情。對許多把孩子放在幼兒園、自己工作到深夜的二十多歲人士,與經常為了出差無法跟家人一起吃晚餐的三十多歲人士,不論是否想要在人生某個時候跟女兒一起度過,大多是在沒什麼動作下時間就過完了。
 
這些企業人士之所以會羨慕前總經理或郵差,不就是因為他們也有想要取回來的東西嗎?
 
英國女王伊麗莎白二世也在二○一二年的聖誕節,面對國民訴說家庭的重要:「就我的經驗來說,幸福家庭的價值,是人類之所以存在、永遠不變的要素之一。」
 
英國人從女王到一般國民皆具有重視家庭的想法,也知道哪裡是底線必須回頭。我認為就是這種認知,而引發人類的堅強性格與聰慧的決定。
 


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