作者 肯尼斯.拉科瓦拉
譯者 徐仕美
出版社 天下雜誌
繪者 麥克.萊曼斯基
裝訂 部分彩色,膠裝+書衣12.7*18.2cm
出版日期 2019/11/01
ISBN 978-986-398-479-5
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恐龍的啟示

為什麼了解恐龍,可以改變我們的未來?(TED Books系列)

Why Dinosaurs Matter(TED Books)

★ 人類可以向恐龍學習的事情可多了!
★ 理解古生物史與現代世界關聯最精簡之作

三度登上Discover雜誌年度科學故事!
發現無畏龍、知名古生物學家拉科瓦拉親筆分享他的探險與領悟,
用一本書告訴你恐龍全史與人類可能的未來!

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文字字級

簡介

人類可以向恐龍學習的事情可多了!
 
三度登上Discover雜誌年度科學故事
發現無畏龍、知名古生物學家拉科瓦拉親筆分享他的探險與領悟
 
 
◎用一本書告訴你恐龍全史與人類可能的未來
◎保育人士珍古德:「一本與眾不同的恐龍書籍,將令你眼界大開。」
◎流言終結者節目製作人薩維奇:「這本書讓我變得更聰明。」
 
恐龍在第五次生物大滅絕中滅亡,牠們死於天災而非自己的過錯。6600萬年前,一顆小行星撞地球引發全球氣候異常,也害死了稱霸地球上億年的恐龍。牠們無法預見那場引發災難的氣候變遷,也沒得選。但我們可以選擇。
 
恐龍的衰亡向我們警示,目前人類正大規模引發生態災難,絕對可稱作第六次大滅絕。我們正在使地球暖化、冰河融化、海面上升;目前物種滅絕的速度,是自然滅絕速度的1000倍。這次,我們就是那顆小行星!
 
古生物學與化石紀錄幫助我們了解現代世界的環境災難跟過去有何不同,以及人類在其中的角色。不同於恐龍,我們能看到這場即將來臨的災難,而且還來得及做出改變。如何選擇在於我們自己。
 
理解古生物史與現代世界關聯最精簡之作
超人氣TED演講影片點閱破2,000,000次
 
他—
7歲就立志成為地質學家;
38歲開始投入探勘恐龍的超級任務;
40歲在埃及發現潮汐龍、53歲在阿根廷發現無畏龍……
整個世界就是他的動物園,
每一次大探險都為了揭露一、兩頁地球歷史傳說。
 
他說—
大自然常會帶來驚喜,常識往往不可靠;
科學是克服偏見的最佳工具,偏見是人類帶到自然世界的;
「現在」帶有一種必然的氣息,卻是無數偶然的產物;
在演化歷史中有92%的時間,人類和恐龍有相同的祖先;
稱霸地球上億年的恐龍是歷經億萬次演化實驗的成果;
我們能向恐龍學習的事情可多了!
 
透過4大主題—
地質的故事、時間的本質、化石的意義,以及我們在生命之樹的位置,
拉科瓦拉帶你一起踏上不可思議的旅程,回到恐龍漫步在地球的時代,
你會遇見許多令人驚奇的恐龍,如安祖龍(就像一隻230公斤重的雞)、
甲龍(將近12公噸重的坦克)、拉科瓦拉發現的無畏龍(比7隻霸王龍加起來還要重),
令人大開眼界的深入探討,用一本書告訴你恐龍全史,讓你重新領悟生命意義。
 
他的建議—
氣候變遷是攸關人類存亡的威脅,眼前該做的是覺醒與改變。
 
TED Books系列
TED Books是介紹重要觀念的輕快閱讀系列,由TED團隊策劃製作,找專精領域又善於說故事的講者與作者,規劃出涵蓋多元領域的一系列TED Books。每本書的篇幅短到可以一口氣讀完,但是也長到足以深度解說一個主題,主題非常廣,從建築、商業、太空旅行、到愛情,包羅萬象,是任何有好奇心、愛廣泛學習的人的完美選擇。在TED.com上,每一本書都有搭配的相關TED Talk演講,接續演講未盡之處。十八分鐘的演講或播下種子、或激發想像,許多演講都開啟了想要知道得更深、想學得更多的渴望,需要更完整的故事。TED Books輕快閱讀系列正滿足了這個需求。
 
好評推薦
 
  呂冠緯|誠致教育基金會執行長
  林之晨|TEDxMonga 講者、AppWorks 合夥人
  洪 蘭|中央認知神經科學所教授
  翁啟惠|前中央研究院院長
  許毓仁|TED×Taipei創辦人
  張輝誠|台北市中山女高教師
  童子賢|和碩科技董事長
  黃哲斌|新聞工作者
  葉丙成|台大電機系教授
  鄭國威|Pansci 泛科學總編輯
  劉安婷|Teach for Taiwan創辦人
  (按姓氏筆劃排序)

作者簡介

肯尼斯.拉科瓦拉(Kenneth Lacovara)
拉科瓦拉博士發掘出一些曾經在地球上行走過的最大型恐龍,包括巨大的無畏龍。他是羅文大學(Rowan University)地球與環境學院創辦人暨院長,以及珍與瑞克.艾德蒙化石公園(Jean and Ric Edelman Fossil Park)創立者暨園長。曾出現在多部紀錄片中,他在科學方面的發現,使他三度登上《發現》雜誌年度百大科學故事,也是2014年《時代》雜誌年度故事主角。拉科瓦拉曾獲《男士雜誌》(Men’s Journal)選為「下世代探險家」,也獲選為聲譽卓著的紐約「探險家俱樂部」(Explorers Club)會員。

譯者簡介

徐仕美
臺灣大學植病所碩士,曾任遠哲科學教育基金會編輯、天下文化科學編輯,目前是自由譯者。有《大腦解密手冊》、《記憶的盡頭》、《發現科學:親近植物》、《小學生圖解科學辭典》等譯作。

各界好評

專業審訂
顏聖紘∣中山大學生物科學系副教授
專文推薦
徐仁修∣荒野基金會董事長
張東君∣金鼎獎科普作家
黃貞祥∣國立清華大學生命科學系助理教授、泛科學專欄作者
楊子睿∣古生物學家、國立自然科學博物館研究人員
蕭語富∣古生物化石修復工作者
熱情推薦
呂冠緯、林之晨、洪蘭、翁啟惠、許毓仁、張輝誠、童子賢、黃哲斌、葉丙成、鄭國威、劉安婷 
 
這是一本與眾不同的恐龍書籍,將令你眼界大開。拉科瓦拉將人類在地球出現的短暫時光,與恐龍統治的上億年期間做對照。說明對過去的理解,如何幫助我們理解現在。恐龍並未參與終結牠們時代的那場大滅絕,相反的,如今正在發生的這場大滅絕,我們人類扮演主要的角色。除非我們改變方式,如果我們繼續破壞自然世界,必然會導致自己的滅絕。和恐龍不同的是,我們有能力扭轉局面。
—珍古德(Jane Goodall)博士、保育學家、珍古德協會創辦人、聯合國和平大使
 
拉科瓦拉熱愛恐龍,熱愛科學,很少有非小說家文字帶著這麼多詩意與強烈情感。讀了之後,讓我覺得自己變得更聰明了。
—薩維奇(Adam Savage),「流言終結者」製作人及主持人
 
壯闊、令人心懷敬畏,而且感到深刻的謙卑。拉科瓦拉揭露了恐龍如何改變我們對於時間、世界,以及我們自身的理解方式。
—羅伯茲(Alice Roberts),解剖學家、人類學家、教授
 
我們很難去愛我們不理解的東西,要改變一個社會、一個人通常也非常困難,本書幫助我們真確理解地球的奧祕,以及生命的意義!
—徐仁修,荒野基金會董事長
 
為什麼恐龍研究如此重要?因為從未有任何一群陸生脊椎動物曾經在地球上如此成功、如此多樣,在漫長的地質年代中適應地球環境的變動並演化出各種令人讚嘆的型態與生態。
—顏聖紘,國立中山大學生物科學系副教授
 
作者對恐龍如數家珍,還挖掘並命名了不少恐龍,看這本書,我們就會知道恐龍為什麼很重要。
—張東君,科普作家
 
認識恐龍能夠讓我們了解過去的世界,以及今天的世界是如何被形塑出來的。古生物學家拉科瓦拉帶我們穿越到恐龍主宰的世界去尋幽探祕。為了預測不確定的未來,研究過去的世界無比關鍵。
—黃貞祥,清華大學生命科學系助理教授
 
保護環境之責,是一場與時間的競賽,刻不容緩。
—楊子睿,古生物學家、國立自然科學博物館研究員

推薦序

一場與時間的競賽
楊子睿(古生物學家、國立自然科學博物館研究員)
 
每當我提到我的工作內容時,許多人第一個反應不外乎是:「所以你是考古學家囉?」根據聊天對象,我會選擇細心解釋古生物學家與考古學家的不同,或是乾脆說雖然工作內容滿像的,但不太一樣。
 
我們做的事情是藉由化石的證據來推論過去生物(或人類)的生物學、進一步了解演化的歷程,說穿了就是一門歷史學,一門著重於自然的歷史學。
 
作者拉科瓦拉教授集畢生之研究與教學經驗,在本書中深入淺出地告訴讀者為何恐龍是有(演化)史以來最成功的一章,且以鳥類的姿態繼續創造驚奇。
 
一本科學專書亦很少能兼顧歷史的細節,串起一條連續的時間線。
 
然而作者簡述了十九世紀時期演化論與恐龍研究的「演化歷史」。時間挪移,隨著科學研究的進展,在近數十年間,地質學與古生物學有了突破性的進展,古生物學不再只是所謂的「郵票蒐集者」,搖身蛻變為結合現生生物學、生態學、發生生物學等諸多現代學科的「化石生物學」。恐龍在生理、生殖、生態等面向上的優勢,都在書中有精采回顧。
 
身為古生物學的門徒,每年夏天是我們最忙碌的時刻。過去幾年,我在蒙古戈壁、美國內華達州等地度過我的暑假。在這些野外工作期間,也曾經遇過諸多有驚無險的事件。然而與作者的經驗相比,可以說是小巫見大巫。作者曾到南極洲挖掘恐龍,並命名了「無畏龍」。
 
地質學有一句話:「現在是通往過去的鑰匙。」然而,作者希望帶給讀者們的,不僅僅是回顧過去的歷史,也需要藉由前人的經驗,展望未來。現在的地球,因為人類活動造成的地球暖化、冰河融解、海洋酸化等變化,使得許多物種消失。
 
在撰寫本文當天,被稱為「地球之肺」的亞馬遜森林仍在燃燒。也因此科學家警告,人類正在朝向下一個大滅絕事件前進中。
 
與生物共存,是人類永續發展必要的課題。保護環境的責任,是一場與時間的競賽,刻不容緩。在科學發展上,我們站在巨人的肩膀,基於前人研究成果向前邁進。在演化歷史上,我們取經恐龍,適應求生存。
 
見龍在田
黃貞祥(清華大學生命科學系助理教授)
 
這二十年來大量的古生物學證據,愈來愈支持鳥類就是恐龍的學說。更精確的說,地表上一萬多種鳥類(包括田野的雞),都是鳥類恐龍。
 
因此,說恐龍早在6500多萬年前就滅絕了,可能錯得離譜!牠們不僅沒有斷子絕孫,後代還演化得非常快速,成了多樣性最高的羊膜動物,這在在體現了恐龍這類動物,不僅在陸地上稱霸的時間特別長久,也顯示了牠們演化上的潛力究竟有多大。
 
就因為牠們實在太成功,認識恐龍能夠讓我們了解過去的世界,以及今天的世界是如何被形塑出來的。古生物學家拉科瓦拉的這本書就是要帶我們穿越到恐龍主宰的世界去尋幽探祕。他主張,為了預測我們環境不確定的未來,研究過去的世界無比關鍵。
 
就像許多夢想投身科學研究工作的小孩一樣,我從小就對恐龍感到十分好奇。老實說,我的夢想之一,就是要複製出侏羅紀公園!這當然是項艱巨任務!雖然在小說和電影中,科學家似乎可以透過琥珀中蚊蟲吸飽的血液萃取到恐龍的DNA。姑且不論那些得到的應該是蚊子的基因,DNA分子的化學和物理性質幾乎不可能讓它們保存千萬年而無損。如此一來,我們終究無望了嗎?
 
別灰心喪氣!從這二十年來,古生物學提供我們的大量知識來判斷,這並非不可能,因為我們很清楚那些所謂的「恐龍」,應該用鳥類來還原,只要了解各種器官發育的調控機制,我們可以透過改造鳥類的基因體,使用現今最夯的基因編輯技術,一步一腳印地把一隻雞改造成像是一隻小迅猛龍,侏羅紀公園就不再是空想了!
 
為了達成這個終極目標,我們和許多實驗室仍要不懈地努力,以充分掌握脊椎動物器官發育及基因體學的知識!這些生命科學的知識對生醫工程等領域也非常重要!
 
恐龍會帶給我們智識上更多前所未有的挑戰,一起來共襄盛舉吧!

目錄

導讀  為什麼恐龍研究如此重要?顏聖紘
第1章   恐龍的真相
第2章   企鵝是恐龍嗎?
第3章   行走的自然史博物館
第4章   腳下的化石
第5章   深邃時間
第6章   晴天霹靂
第7章   認識怪獸
第8章   王者風範
第9章   冠軍
第10章  無畏龍
第11章  恐龍末日
第12章  覺醒與改變
好評迴響 別讓眼前便捷變成未來浩劫 徐仁修 等人
               大滅絕在眼前,別只顧賺錢 蕭語富
               用一本書,告訴你恐龍全史 張東君
               見龍在田                              黃貞祥
               一場與時間的競賽                楊子睿

內文試閱

跨越時空的迷人巨星
恐龍出現,然後消失;我們只知道這些。然而,恐龍消失的內幕完全是一團謎,直到1980年,阿瓦雷玆父子(Luis Alvarez and Walter Alvarez)證明:恐龍並非沒有能力強盛,牠們不是因為自己退化而從這個世界消失,牠們是被害死的!一顆從外太空砸向地球的岩石讓地球變成地獄,也害死了恐龍。
 
就韌性和持久力來說,恐龍都可說是蟬聯已久的冠軍。在1億6500萬年的大多數時間裡,都是由牠們稱霸陸地,而且這種地位從未受到挑戰。不過,你要先排除鳥類才能那麼說,鳥類其實就是恐龍。
 
現在,鳥類被稱為「鳥類恐龍」,牠們的存在期間相當驚人,跨越2億3100萬年,仍未結束。表現得不錯。靈長類動物已活躍大約5600萬年。我們在600萬到700萬年前,才和演化成黑猩猩的那支譜系分道揚鑣。我們這個物種大約在20萬年前出現。這種時間長度只是整段中生代的零頭而已。
 
我們哺乳類的祖先是一類長得像尖鼠的小動物,牠的名字一點也不詩情畫意,叫做摩根錐齒獸,最早出現在大約2億1000萬年前。然而這些哺乳類最初出現的時候,恐龍已經在地球上漫步了2100萬年。
 
恐龍既古老又現代。就在生物學家努力研究,擴展對於現代鳥類恐龍的理解之際,愈來愈多古生物學家到世界各個遙遠角落探險,發掘古代恐龍,而且腳步愈來愈快。
 
這些訊息就像埋在地下的珍寶,在大有可為的時刻來到我們面前。我們正邁向不確定環境將會如何變化的未來,了解過去從未如此重要。這些寫在岩石裡、埋在腳下的教訓,具有深刻的意義,也是我們急迫需要的。
 
恐龍不只是跨越深邃時間的迷人巨星,牠們戰勝無情的天擇過程,而天擇在物種變弱時就會給予致命的打擊。恐龍是歷經億萬次實驗後的成果,這些實驗遵循演化的苛刻規則而展開,因此我們能向恐龍學習的事情可多了。
 
自從達文西或更早以來,人類就對自動飛行非常著迷,那是我們無法達成的事情,但是恐龍在1億5000萬年前就辦到了。
 
想要設計能在崎嶇地形上移動重物的系統?恐龍能做到。想要了解最不費力且最有效率的冷卻系統?蜥腳類恐龍是專家。
 
如果你對極端情形感到好奇,曾在這顆行星上行走的最大型生物是恐龍,幾乎可稱是最小型的也是恐龍。
 
對升級、改造科技感興趣?參考恐龍的吧。特別是羽毛,這是拓展適應的美妙例子。有一項研究認為,霸王龍的視覺敏銳度是人類的13倍,遠勝過現今的猛禽。霸王龍有良好的嗅覺,在電影《侏羅紀公園》裡,只要在霸王龍面前保持不動就能躲過牠的注意,這種策略很可能會讓你被吞掉。
 
恐龍有各種各樣的形體、大小、能力、行為,多得驚人,說明了演化的威力。牠們展現出來的適應能力,令人嘆為觀止。
 
第五次大滅絕
電光石火間,全部結束了。百萬里外的一個小事件,注定了這一瞬間。刻畫在宇宙行事曆中的一次會面。
 
一顆太空岩石被輕推一把,從它在小行星帶的停泊處偏出來。從天而降,開啟地球的新時代。
 
這顆小行星寬14公里,朝著它與地球歷史的交會點直衝而下。在墨西哥灣海底的地殼撞出約200公里寬的隕石坑,不到地球表面積的0.01%。但小行星撞擊的力道,要用動量來看。動量等於質量乘上速度。就像子彈的質量很小,但殺傷力卻極大。那顆朝向地球飛來的太空岩石,大小約等於曼哈頓島,以超過64000公里的時速行進,約子彈的25倍。這顆岩石帶有極大的衝擊力道,足以摧毀生命世界,就像世界末日般。
 
撞擊點方圓約1500公里內的恐龍都死了,蒸發或爆開。有一場規模10級的大地震發生,震波以超過2萬7000公里的時速往各個方向傳開。印度火山出現裂縫,開始活躍了起來,噴出岩漿遍及這片次大陸。
 
地震讓有些恐龍連路都走不穩,有些恐龍給震倒在地。撞擊點附近,地面一陣一陣翻湧,把恐龍拋到空中。樹木傾倒,山坡崩塌。
 
從隕石坑噴出來的碎屑,往上拋向天空,其中有許多一小坨熔岩,冷卻之後會形成球粒。伴隨這些碎屑飛濺的,還有岩石碎礫,以及好幾立方公里的灰塵,這些塵埃含有來自小行星的銥。
 
碎屑可能往上飛到平流層的上邊界翻騰,甚至一直衝上次軌道太空。撞擊後,天空開始落下東西,遍及整個紐澤西,大部分是微細灰塵和小玻璃質球粒,還有一些較大的碎塊。真正致命的時刻來到了。
 
無論噴出物的質量是變成大顆粒或是灰塵微粒,必須消散的總能量是一樣的。當大部分噴出物落到地面,地表上沒有遮蔽的動物會遭遇到一陣熾烈的熱風。
 
一道熱風牆,以颶風的速度行進,掃過森林,吹倒三分之一的樹木。隨著灼熱的紅光逐漸變暗,撞擊引起的塵埃,與野火的煙灰,拉起一層黑紗遮住天空。整顆行星陷入黑暗。夜晚無所不在。
 
隨著黑暗攫住整顆行星,海洋浮游生物失去了陽光,那是它們的能量來源。浮游生物挨餓,食物網的基礎瓦解。失去根基,海洋生態系迅速崩壞。
 
食物網的底層,有如金字塔的基底,形成這一層的初級生產者,是光合作用生物,也就是能從陽光製造食物的神奇生物。在海洋中,正是由植物性浮游生物組成基礎,海洋生態系的健全和活力都要依靠它們。
 
光合作用全球性大停工引發的饑荒,很快就在取食金字塔往上傳開了。更大型的肉食性動物會受到更大的打擊,許多生物會滅絕。位於頂端的掠食者,注定要毀滅。在地球與小行星的塵埃層覆蓋之下,恐龍時代就此終結。
 
眼前該做的是覺醒與改變
在小行星撞擊地球之前,恐龍的日子過得很風光。
 
牠們度過1億6500萬年,為什麼不能再繼續度過6600萬年?要是小行星的路線偏掉了,那個帶來災難、讓地球上的恐龍與75%物種消失的重大日子,就只是普通的一天。
 
但跨越漫長的地質時間,不可能的事情是會發生的。從我們寒武紀蠕蟲般的祖先,演變成穿西裝的猿類的路上,沿途經過許多岔路,我們來到這個特定的現實。
 
人類出現在這個世界上,當然令我感激。我和其中一個人類結婚,除了一隻貓和幾隻魚以外,我的朋友都是人類。
 
從人類今天所處的地位來看,恐龍是我們的借鏡。為什麼要研究古老的過去?因為這讓我們展望未來和學會謙卑。「現在」不過是稍縱即逝的瞬間,只有過去才能提供這個世界的脈絡。「過去」給我們遠見。恐龍很重要,因為未來很重要。
 
恐龍是陸地上最後的大型統治者,滅亡於地球的第五次大滅絕。牠們看不見這場災難的來臨,也沒有選擇。當混亂場面平息下來,我們長期遭受欺壓的溫馴祖先從藏身之處匍匐爬出,準備繼承牠們的遺產:地球的下一個偉大年代。
 
現在,我們是陸地和海洋的統治者。我們不再溫馴、膽怯,相反的,我們這個物種正在傳播一場地質等級的環境災難,這場災難非常廣泛且嚴重,可以直接稱為第六次大滅絕。
 
我們正在使地球暖化、冰河融化、海面上升。我們排放到大氣的二氧化碳與海水發生反應,讓海洋酸化,害死珊瑚礁。我們砍伐雨林、填平溼地、使凍原解凍。我們正在用殺蟲劑、重金屬,以及各種隨意丟棄的藥物戕害環境。
 
有一項近期研究發現,目前物種滅絕的速度是自然滅絕速度的1000倍。這次,我們就是小行星!
 
恐龍的突然衰亡向我們顯示,所有主宰地球的統治權都會結束,即使它們穩定的存續了千萬年之久。化石紀錄教導我們的是,我們在這顆行星的地位既不穩固,也可能稍縱即逝。
 
然而,我們不像恐龍,我們能夠看到災難來臨,我們能夠做一些事情。


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